Loading

Нульовий меридіан – це невидима лінія, яка проходить з півночі на південь і ділить Землю на Західне і Східне півкулі. У 19 столітті меридіан був одним з найважливіших телескопічних інструментів.

зміни

змістився

Однак ця лінія тепер проходить на 102 метри далі на Схід. Що ж стало причиною такої зміни? На сьогоднішній день будь-яка точка на планеті може бути описана координатами широти і довготи – лінії широти йдуть зі сходу на захід, а лінії довготи – з півночі на південь. І хоча концепцію сітки, яка б розділяла всю Землю на рівні ділянки, запропонував ще Гіппарх в 150 році до нашої ери, ідея не була використана аж до епохи Великих географічних відкриттів почав 15 століття, коли дослідники почали подорожувати по всій земній кулі. Розробка методів визначення широти і довготи була одним з найбільших наукових починань в історії, так як, врешті-решт, це стало питанням життя і смерті. Навігація в море була неймовірно складною, і незліченна кількість кораблів тонуло через неможливість точно визначити своє положення в просторі.

Пошук довготи і широти

Для того щоб визначити місцезнаходження за допомогою широти і довготи, потрібно мати отравной точку як для ліній, що йдуть з півночі на південь і відомих як меридіани, так і для ліній, що йдуть зі сходу на захід і відомих як паралелі. У разі широти найпростіше було вибрати найочевиднішу точку – екватор. Тим часом, розташування меридіана могло виявитися де завгодно, проте в ті часи Великобританія була однією з найпрогресивніших країн, тому точкою відліку для довготи було прийнято вважати Королівську обсерваторію в Грінвічі. Широта обчислювалася щодо просто – з використанням такого інструменту, як астролябія. З її допомогою визначалася висота сонця або картографічної зірки над горизонтом. А ось визначення довготи, навпаки, виявилося укладено в часі. Адже лінії довготи можна розглядати не тільки як показники місця, але і як показники часу – зараз це відомо як часові пояси. Відповідно, якщо мореплавці знали точний час свого відплиття і час в тому місці, де вони перебували, вони могли визначити, на якій довготі вони зараз розташувалися. Після винаходу годин, досить потужних, щоб без проблем обчислювати довготу, в 1884 році офіційно було прийнято вважати точку відліку саме в Грінвічі, від якого зараз залежать всі інші часові пояси.

проблема

Кульова

До того як були розроблені точні годинники, навігатори дивилися на небо, щоб визначити час. Природно, було складно визначити точне положення потрібних небесних світил на хитному кораблі, тому використовувалися різні пристосування, такі як таз з рідкою ртуттю. Однак і у цього методу були проблеми – адже гравітаційне поле Землі не поширюється рівномірно, тому в різних точках воно могло бути різним – і, відповідно, по-різному впливало на ртуть в тазу. У Грінвічі земне тяжіння не є максимальним, а це значить, що нульовий меридіан насправді не проходить прямо через центр Землі.

центр Землі

У 1984 році вчені почали використовувати космічні супутники для точного зміни координат широти і довготи на поверхні Землі. І вертикалі, які визначаються за допомогою даного методу, дійсно проходять через центр Землі. Однак він змістився на 102 метра від того місця, де раніше передбачалося, що він був. Вчені по всьому світу взаємодіяли між собою і в результаті змогли визначити, що проблема стосується далеко не тільки Грінвіча – всі інші вертикалі, які були проведені раніше, також не відповідають даним, які тепер отримані із супутників. В результаті виходить, що гравітація викликала відхилення на невелику відстань далеко не тільки нульового меридіана, а й усіх інших. Однак тепер є переконливі докази, знімки із супутників, і меридіани розташовуються не так, як раніше. Саме за цими даними працюють GPS-навігатори, і саме їм тепер потрібно вірити. На жаль, карти епохи Великих географічних відкриттів НЕ будуть актуальні в сучасному світі, так як вони будуть показувати невірні координати довготи. Однак, з огляду на наявність електронних навігаторів, людям більше не знадобляться ні карти, ні астролябії, ні тази з ртуттю.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Top