Loading

У посушливій пустельній місцевості Нью-Мехіко ящірка зауважує яскраве волохате комаха, що риє в піску. Ящірка думає, що знайшла собі обід, тому бігом відправляється до потенційної жертви. Однак як тільки комаха потрапляє до неї в роті, вона розуміє, що не в силах його прожувати.

неймовірна сутичка

комаха

Ящірка перекочує комаха у себе в роті, намагаючись знайти якесь вразливе місце, але у неї нічого не виходить. Тим часом комаха вичікує відповідний момент і кусає ящірку в порожнину рота – природно, після цього вона випльовує комаха. Воно без проблем залишає поле битви, що не зазнавши ніякої шкоди, а ящірка залишається голодною і з опухлим ротом. Комаха, про який йде мова – це самка оксамитового мурашки. Ці самки мають значний захисний арсенал, з яким не може зрівнятися ні самець мурашки, ні взагалі будь-яка з існуючих комах. Але питання полягає в наступному: який жахливий хижак змусив самок оксамитового мурашки еволюціонувати таким чином? І якщо вони схильні до такої загрози з боку хижаків, чому вони мають таку яскраву забарвлення?

Мурахи або оси?

мураха

Для початку варто розібратися з одним моментом, який може ввести вас в оману – насправді оксамитові мурахи не є мурахами – це оси. Свою назву вони отримали через те, що виглядають як мурахи, вкриті густими оксамитовими волосками, які можуть бути жовтими, помаранчевими, червоними, чорними або білими. У більшості випадків самці виглядають набагато більш нудно і просто, так, що можна засумніватися в тому, що вони взагалі відносяться до одного і того ж виду з самками. Але коли доходить до небезпеки хижака, у самців є одна величезна перевага – крила. Якщо їм загрожує небезпека, вони просто розправляють крила і відлітають. У свою чергу, самки літати не вміють, виглядають дуже яскраво, що змушує думати про них як про легку здобич. Але насправді яскраві кольори оксамитових мурах – це застереження для хижаків, щоб ті трималися подалі. Більш того, варто відзначити, що самки підняли ідею забарвлення як застереження на якісно новий рівень.

колективна мімікрія

щетина

Різні види оксамитових мурах еволюціонували так, що вони можуть наслідувати іншим видам. Наслідуючи своїм сусідам, оксамитові мурахи знаходять нову силу в кількості. Наївні хижаки намагаються атакувати одного оксамитового мурашки, отримують свою порцію болю – і в майбутньому намагаються триматися подалі від цих комах. І якщо вони все разом демонструють один і той же відлякує сигнал, то цим забезпечують собі набагато більш надійний захист.

Види оксамитових мурах

зброю

Серед оксамитових мурах, що мешкають на території Північної Америки, колірна мімікрія дуже широко поширена. Зовсім недавно було проведено дослідження, в ході якого вчені розподілили всі виявлені триста видів оксамитових мурах на групи за кольором, густоті волосяного покриву і місця проживання. І в результаті вийшло всього лише вісім груп. Зустрічаються найрізноманітніші комахи, починаючи від сріблястих і дуже волохатих і закінчуючи червоно-коричневими і практично лисими, тіло їх прикриває тільки коротка щетина. Однак колір – це лише один з багатьох елементів арсеналу оксамитових мурах. Вони також використовують звук і хімікати, щоб відлякувати хижаків.

Звукова захист

комаха

Побачивши хижака, оксамитовий мураха починає поскрипувати і потріскувати. Робить він це шляхом руху різних частин його черевця, що призводить до тертя деяких елементів його тіла одна об одну, і саме вони і виробляють даний звук, який може попередити хижаків, поки ті ще не наблизилися. Але тріск можна почути також і в тому випадку, якщо ця комаха застали зненацька, і воно все ж потрапило в рот до хижака. Для тварини це далеко не найприємніші відчуття – для нього це буде, як маленький відбійний молоток, який працює прямо у нього в роті. І коли відчуття досягає критичної позначки, хижак відкриває рот і випускає оксамитового мурашки на свободу. На додаток до всього при досягненні максимальної сили в своїх скрипи і тріск, комаха може також виділяти неприємний запах, який також відлякує хижаків.

запах

мураха

У цих комах є дуже добре розвинені гланди, які відповідають за виробництво неприємного запаху. Зокрема, вони виробляють кетони – феромони, які мурахи часто використовують для відлякування хижаків. Але ж оксамитові мурахи – це тільки лише назва, насправді це оси, чи не так? Це дійсно так, але еволюція зробила свою справу, і ці оси, які, судячи з усього, часто перетиналися в історії з мурахами, змогли перейняти у них цю особливість. В результаті виходить, що оксамитові мурахи виглядають, звучать і пахнуть небезпечно. Але і на цьому ще не все – вони також вкрай спритні і неймовірно сильні.

Інші методи захисту

щетина

У вже досить старому дослідженні 1977 року оксамитових мурах зіштовхували віч-на-віч з великою кількістю різноманітних хижаків, таких як справжні мурахи, павуки, богомоли, ящірки, птахи і піщані щури. Коли оксамитових мурах атакували терміти, від них комахи змогли позбутися, відбиваючись своїми потужними лапками. Але чим більше мурах його атакували, тим швидше він намагався втекти, що говорить також і про високий інтелект для такого крихітного істоти. В ході дослідження також було встановлено, що ці комахи можуть розвивати швидкість до 500 метрів на годину, що неймовірно для їх розмірів. Таких результатів вони домагаються за рахунок спеціальних м’язів. У самців ці м’язи контролюють крила, а у самок м’язи роблять ноги досить сильними, щоб швидко бігати.

зброю

Більш того, лапки самки настільки сильні, що вона може без праці вибратися з їх допомогою з пащі хижака. Можна подумати, що та ж ящірка без праці прожує оксамитового мурашки, але не тут-то було. У цієї комахи є міцна, слизька і закруглена зовнішня оболонка, яка рятує його від небезпеки бути розчавленим. Якщо ж нічого з описаного вище не допомагає, то оксамитовий мураха використовує своє останнє і найвідоміше зброю – укус. Природно, ці комахи не кусають, а жалять, і жала є тільки у самок. Справа в тому, що це жало являє собою модифікований орган для відкладання яєць.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Top