Loading

На Малих Зондських островах, які дугою перетинають Яванське море, все ще актуальні попередження середньовічних картографів: тут дракони.

Особливості та зброю

Ці дракони не можуть дихати вогнем або літати, але це не робить їх менш вражаючими і менш небезпечними, ніж їх міфічні родичі. Довжиною близько 3 метрів і вагою в 70 кг, ці тварини можуть пересуватися зі швидкістю 29 км / год, щоб зловити свою здобич. Після того як буйволи або олені потрапляють в їх щелепи, в тіло жертви вводиться антикоагулянт, що містить отруту. Жертва вмирає болісною смертю від втрати крові. Можливо, такий кінець навіть гірше, ніж померти в полум’ї міфічного звіра.

Ці дракони мають в своєму арсеналі комбінована зброя. Основним є зуби, якими дракон може з легкістю розрізати стегнову артерію жертви. Якщо вона не вмирає відразу ж, тоді її чекає болісний кінець.дракони

сучасні дракони

Ці сучасні монстри є драконами комодо (Індонезія). Вони живуть тільки на декількох островах, в тому числі і на Комодо, звідки і отримали свою назву. Припускають, що ці найбільші в світі ящірки є останніми з динозаврів, яким вдалося вижити. На ці острови вони перебралися з Австралії мільйони років тому. Вчені припускають, що тварини почали поширюватися на захід і остаточно осіли в Індонезії близько 900 тисяч років тому.

Ці дракони змогли пережити льодовиковий період, підвищення рівня моря, а також численні цунамі і землетрусу, які постійно докучають Малим Зондською островам. Але навіть незважаючи на таку завидну стійкість, в кінці 70 років минулого століття вчені почали побоюватися за виживання виду.

Раніше в тому ж столітті браконьєри полювали на драконів комодо, щоб продати в зоопарки та приватні колекції. Навіть сьогодні, коли браконьєрів вдалося зупинити, багато людей все ще полюють за ними, намагаючись добути мисливський трофей. Отже, зараз в Червону книгу вони кваліфікуються як «вразливі», і міжнародна торгівля ними заборонена.

Національний парк

дракони

У 1980 році уряд Індонезії створило Національний парк Комодо, розмірами 1810 квадратних кілометрів. Цей парк включає в себе три основних острова – Комодо, Рінка і Падар, а також безліч дрібних. У 1986 році цей парк був оголошений об’єктом Всесвітньої спадщини.

Такі заходи по збереженню драконів були досить успішними, і зараз їх популяція налічує близько 3000 особин. Більшість з них мешкає на островах Рінка і Комодо. Вони пережили десятиліття полювання, і зараз здається, що драконам не грозить вимирання. Однак число яйцекладущих самок залишається досить низьким, а крім того існують і інші загрози. Ніхто не може гарантувати, що дракони зможуть зберегти свою популяцію, а не вступити в ряди своїх легендарних вимерлих предків.

Відкриття і вивчення

Вперше вчені зіткнулися з драконами комодо на початку 1990-х, проте чутки про них існували набагато раніше. У 1912 році лейтенант голландської армії Стейн Ван Хасбренк відвідав острів Комодо з метою знайти драконів. Він зміг вбити одного і відправити його шкіру натуралісту Пітеру Оувенс, який написав першу в світі роботу про гігантських ящірок. Чотирнадцять років тому американець Дуглас Берден відправився в Індонезію, щоб привезти десяток гігантських ящірок для американського Музею природної історії. Його мемуари «Дракони Комодо» і дали ім’я цим ящірок, а розповіді про зіткнення з «сірим звіром» надихнули сценаристів фільму про Кінг-Конга.дракони

Навколишнє середовище і звички

Дракони знайшли свій будинок на скелястих островах, які виступають з моря. На відміну від пишних дощових лісових районів Суматри і Яви, Малі Зондські острови є відносно сухими, за винятком періодів мусонів, які тривають всього кілька місяців. Рослинність являє собою суміш низькорослих лісів і саван, які ваблять основну видобуток драконів – оленів.

Завдяки такій рослинності дракони можуть добре замаскуватися, поки вони чекають свою здобич. Після того як олень, кабан або навіть людина (дракони не вибагливі в їжі) потрапляє в їх поле зору, ящірки нападають і пускають в хід свої зуби.

Кількість їжі, яку може з’їсти дракон, дорівнює 80% його маси тіла. Після трапези він, так само, як і інші ящірки, любить грітися на сонці. Відомо, що вони можуть нападати на жителів острова. За останні чотири десятиліття було чотири смертельні випадки. Незважаючи на це, місцеві жителі поважають їх, а багато хто навіть вважають драконів священними.

охорона

В даний час охороною драконів займаються не тільки вчені, але також і державні організації. Дослідники зайняті пошуком наукової інформації. Щоб зберегти парк і підвищити поінформованість населення, вчені роблять візити до шкіл та села. За збереження драконів як виду бореться безліч іноземців, що досить незвично, враховуючи, що комодо є місцевим видом. Отже, саме індонезійці повинні бути більше за інших зацікавлені в дослідженні і збереженні цього виду.

Як повляіяла діяльність людини

Оскільки багато загрози існування виду з’являються саме через остров’ян, розуміння місцевої культури є ключем до вирішення цієї проблеми. До формування парку досить серйозною проблемою було полювання на оленів, оскільки саме ці тварини є джерелами їжі для драконів. У 1980 роки надмірна полювання на оленів на острові Падар привела до фактичного зникнення популяції в цьому регіоні. З тих пір полювання була мінімізована.комодо

Зусилля, спрямовані на збереження драконів, привели до того, що їх чисельність на двох головних островах відносно стабільна – близько 1100 драконів на кожному. Але за межами парку, на острові Флорес, ситуація не така райдужна. Вчені вважають, що раніше дракони жили на всій території цього острова, однак зараз їх можна зустріти тільки на північному і західному узбережжі, де 80 квадратних кілометрів території мають статус природних заповідників. Винуватцем такої ситуації стала втрата середовища проживання. Через розвиток сільського господарства скоротилася кількість лісів. Сільські жителі також влаштовували пожежі, щоб очистити пасовища для худоби.

Багато дракони живуть за межами заповідників, і вони страждають через розростаються населених пунктів. Оскільки вони втрачають середовище проживання, то доводиться боротися за оленів і кабанів.

Остання оцінка популяції драконів в межах заповідника вказує на те, що чисельність залишається стабільною протягом декількох останніх років. Дослідники сподіваються застосувати такий же підхід до драконам, які живуть на заході острова Флорес. Їх успішна робота вказує на те, що для збереження популяції необхідно взаємодіяти з органами влади і місцевими жителями. Тільки в таких умовах цей вид зможе жити протягом сотень або навіть тисяч років.

природні загрози

жертва

Але діяльність людини є не єдиною загрозою для драконів. З огляду на те, що вони можуть жити тільки на декількох островах в світі, їх генетична різноманітність обмежена, і дракони особливо чутливі до змін клімату. Підвищення рівня моря також може знищити прибережні долини, які складають більшу частину місця існування драконів. Зміна кількості опадів також може означати, що лісові масиви більше не будуть достатнім захистом для гнізда, а також дитинчат. Молоді дракони забираються на дерева в пошуках захисту, в іншому випадку вони будуть більш уразливими для нападу, навіть з боку дорослих особин.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Top