Loading

«Місяць над Макемаке» – ці слова звучать, як назва картини або фільму. Але насправді ця заява НАСА про виявлення супутника у третій за величиною і другий за яскравістю карликової планети в поясі Койпера. Ця заява зміцнює гіпотезу про те, що більшість карликових планет мають свої супутники. У той же час це дозволяє поглянути на Плутон з іншого боку.

Новий супутник карликової планети

Пояс Койпера простягається від орбіти Нептуна до відстані в 50 астрономічних одиниць від Сонця. До 2000 року вважалося, що він містить тільки Плутон, його супутник Харон, а також деякі комети, але останнім часом були виявлені нові об’єкти. Супутники були знайдені навколо Еріду – другого за величиною об’єкта, а також навколо дрібніших «жителів» пояса Койпера.НА СА

В даний час космічний телескоп «Хаббл» додав новий об’єкт під назвою МК2 в цей список. До сих пір дуже мало відомо про МК2. Вважається, що діаметр нового супутника становить 160 кілометрів, і він в 1300 разів слабкіше, ніж карликова планета Макемаке. Проте орбітальні характеристики цього супутника досі невідомі.

Після того як вчені виміряють орбіту, вони зможуть обчислити масу Макемаке (враховуючи той факт, що орбітальний період залежить від відстані і маси). Так як у нас вже є чітке уявлення про розмір Макемаке (близько 1500 кілометрів в діаметрі), це дозволить оцінити його щільність, а також склад. Астрономи намагаються дізнатися, наскільки цей об’єкт відрізняється від Плутона.

Що нам відомо про Макемаке?

Уже відомо, що Макемаке, як і Плутон, покритий замороженим метаном, проте важко припустити, що ховається під ним. Середня відстань Плутона від Сонця – 39,5 а.о., в той час як Макемаке знаходиться на відстані 45,7 а.е.карликова планета

Орбіта також буде свідчити і про походження МК2. Подовжена орбіта дозволить припустити, що МК2 був захоплений Макемаке в якийсь момент. У той же час кругова орбіта буде говорити про те, що, як і наш власний супутник, МК2 складається з осколків, які відокремилися під час зіткнення Макемаке з великим об’єктом.

Особливості супутника МК2

Гігантські наземні телескопи можуть виявити навіть далекі і слабкі об’єкти, на що не здатний відносно невеликий телескоп «Хаббл». Але дуже важко знайти слабкий об’єкт, якщо він губиться в світлі відносної яскравого, як у випадку з МК2 і Макемаке. На додаток до цього «Хабблу», напевно, трохи пощастило з виявленням цього об’єкта, яке відбулося ще в квітні минулого року, але про нього було оголошено тільки зараз.

Попередні оцінки показують, що орбіта супутника реброобразна. Це означає, що его МК2 дуже важко помітити, так як він губиться в яскравому світлі Макемаке.місяць

Астрономи вже були спантеличені Макемаке раніше, тому що його температура, здавалося, була трохи вище, ніж в решті частини цього крижаного світу. Однак тепер здається, що ці «теплі» ділянки насправді були МК2, а телескопи не були в змозі розділити ці два об’єкти. МК2 тепліше, ніж Макемаке, оскільки його поверхня більш темна, і вона поглинає більше тепла. Різниця в кольорі може бути результатом занадто низькою гравітації МК2, яка нездатна утримувати метан. Хоча більшу частину часу він знаходиться в замороженому стані на Макемаке, але іноді може набувати форму газу.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Top