Loading

«Аресібо» – величезний радіотелескоп, побудований в Пуерто-Ріко, – здобув популярність, перш за все, завдяки пошуку радіосигналів з інших планет. Саме за допомогою нього було скоєно відкриття першої екзопланети. Але також це потужна радіолокаційна станція, яка може відстежувати об’єкти в просторі і фіксувати луна-сигнали.астероїд

Спостереження за астероїдом

Останнє велике спостереження «Аресібо» було зроблено 6 лютого, коли астрономам вдалося зафіксувати швидко переміщається астероїд, що отримав назву 2015 BN509. Те, що можна побачити на зображеннях, виглядає почасти чарівно: космічний камінь, схожий на гігантський арахіс.

Розміри і потенційна небезпека

Але не дозволяйте цьому милому на вигляд космічному каменю ввести себе в оману. Він не тільки має солідні розміри (близько 200 метрів в ширину 400 метрів в довжину, що значно більше, ніж Empire State Building в Нью-Йорку), але і в НАСА його також вважають потенційно небезпечним. Це означає, що його орбіта в просторі одного разу може перетнутися з орбітою Землі, в результаті чого відбудеться зіткнення.астероїд

Що ми знаємо про незвичайній формі астероїда

Ед Рів’єра-Валентин, вчений-астроном з Universities Space Research Association, який вивчає дані, отримані «Аресібо», повідомив, що астероїд 2015 BN509 пролетів повз Землю на початку лютого зі швидкістю близько 70 500 кілометрів на годину. Форма арахісу могла з’явитися в результаті довічного контакту, коли два астероїда знаходилися на одній орбіті і після зіткнення об’єдналися. Вчені говорять, що астероїди такої форми – це досить поширене явище, і приблизно кожен шостий космічний камінь відноситься до цього типу.астероїд

Відстань до Землі

Що менш типово в разі з 2015 BN509, так це його відстань до Землі. Об’єкт знаходиться порівняно близько до нашої планети – на видаленні приблизно 14 відстаней від Землі до Місяця.

Астрономи говорять, що фіксувати такі об’єкти в навколоземному просторі життєво важливо, оскільки вони знаходяться на дискомфортно близькій відстані до нас, а значить, завжди є велика ступінь невизначеності щодо їх майбутніх орбіт, по крайней мере, після того, як їх вперше виявлять оптичні телескопи .

астрономи

Нові можливості астрономів

«Аресібо» дозволяє астрономам не гадати на кавовій гущі щодо цих об’єктів, а охарактеризувати їх. Вони можуть вивчити їх розмір, форму, стан, склад, а також приповерхневих геологію. У минулому році в Китаї почав свою роботу телескоп аналогічних розмірів, що отримав назву FAST. Його використовують для досліджень в області радіоастрономії, фізики атмосфери і радіолокаційних спостережень за об’єктами Сонячної системи.

Кінцева мета вчених полягає в тому, щоб передати зібрані дані для подальшого моделювання і оцінити, яку загрозу конкретний космічний камінь являє для людства.

Впливу астероїдів, на відміну від інших природних катастроф, насправді можна уникнути. Дані «Аресібо» можуть бути використані НАСА для створення місії планетарної оборони.

Місія «Планетарна оборона»

Це може звучати як сюжет науково-фантастичного блокбастера, але в НАСА серйозно налаштовані щодо відстеження астероїдів і підготовки до їх знищення. Космічне агентство навіть має мандат від Конгресу для виявлення 90% з 300 000 навколоземних об’єктів, які є досить великими, щоб знищити будь-яке місто.астероїд

Космічні камені, здатні на такі руйнування, наближаються до нас з тривожною частотою. Насправді середньостатистична людина, що проживає на мирній території, має приблизно в 30 разів більше шансів померти від регіонального падіння астероїда, ніж від терактів, згідно з аналізом останніх даних.

проект NEOCam

Проте NASA втретє відхилила NEOCam – потужний космічний телескоп, за допомогою якого можна відстежувати астероїди. Співробітники НАСА заявляють, що вони мають намір фінансувати місію NEOCam лише частково в 2017 році, імовірно, досить довго, щоб россчітать повне фінансування місії і ракети, на якій телескоп збираються запустити.

Проект NEOCam працює для того, щоб визначити заходи, які можна було б завершити цього року, що призведе до скорочення графіка, вартості та ризику майбутньої місії, як стверджує Девід Шерр, заступник директора планетарної наукової програми НАСА.