Loading

На сотні кілометрів під Єллоустонському супервулканом і більшою площею західній частині Сполучених Штатів простягаються масивні поклади багатих вуглецем зріджених порід. Вони мають дійсно величезні розміри – 1,8 мільйона квадратних кілометрів, і киплять усередині верхньої частини мантії.
супервулкан Йеллоустоун

Які розміри має резервуар вуглецю

По суті, це розплавлені карбонати – тип породи, яка містить багато вуглецю. Насправді цей резервуар вуглецю настільки великий, що він повністю змінив те, як вчені розуміють вуглецевий цикл.супервулкан Йеллоустоун

Щоб зрозуміти масштаби цієї знахідки, слід навести такий приклад. Ще в 2011 році кількість вуглецю, який викидався в атмосферу (в основному за рахунок людської діяльності), досягало близько 10 мільярдів тонн. Знайдений резервуар, розташований у верхній мантії, містить в 10 000 разів більше вуглецю, ніж було викинуто в 2011 році. Таким чином, ця знахідка є пасткою газоподібного діоксиду вуглецю.супервулкан Йеллоустоун

“Вивільнення тільки 1% від цього CO 2 в атмосферу буде еквівалентно спалюванню 2,3 трильйона барелів нафти”, – заявляє провідний співавтор дослідження. Це приблизно в 325 разів більше річного обсягу споживання нафти Сполученими Штатами.супервулкан Йеллоустоун

Для чого використовуються сейсмічні датчики

Хоча цей вуглець поступово пробивається на поверхню в результаті вулканічних вивержень, немає абсолютно ніякої необхідності турбуватися. Він має незначний вплив на швидкість зміни клімату, яке ми зараз переживаємо. У своїй публікації в журналі Earth and Planetary Science Letters команда вчених з Лондона пояснює, що вони використовували величезну мережу сейсмічних датчиків, щоб зрозуміти, який карбонатний монстр ховається під нашими ногами.супервулкан Йеллоустоун

Сейсмічні хвилі рухаються з різною швидкістю і під різними кутами за допомогою різних матеріалів. Це означає, що дослідники можуть використовувати такі хвилі, щоб визначити, що знаходиться усередині планети. Британські вчені використовували велику мережу датчиків, щоб зробити це дивовижне відкриття.супервулкан Йеллоустоун

Так що ж це?

Під західною частиною США розташований величезний підземний частково розплавлений резервуар рідкого карбонату. Його поява є результатом того, що одна з тектонічних плит Тихого океану, розташована під західною частиною США, піддавалася часткового плавлення завдяки CO 2 і H 2 O, що містяться в мінералах, розчинених в ній.супервулкан Йеллоустоун

Зазвичай, коли одна тектонічна плита виявляється під інший в процесі, відомому як субдукция, спостерігається дуже складний, багаторівневий стиль плавлення в межах низхідній пластини. В кінцевому підсумку це створює великі обсяги товстої загазованому магми, яка виробляє самі вибухові вулкани.

Гора Сент-Хеленс є яскравим прикладом такого типу субдукції – зони вулканізму. Проте форма отриманої суміші досить дивна, оскільки вона містить велику кількість багатих вуглецем порід.супервулкан Йеллоустоун

«Холодна» лава

Коли багата вуглецем магма досягає своєї фази виверження, проводиться неймовірна рідина – дуже «холодна» чорно-біла карбонатітовая лава. Це вулканічні вапняки, багаті кальцієм, натрієм і вуглецем. Під час виверження така лава рухається з тією ж швидкістю, що і вода, і має чорний колір. Якщо в цей час випадає дощ, лава набуває білого кольору протягом трьох годин. Якщо ж дощу немає, але повітря досить вологий, досить трьох днів, щоб лава посветлела. У східній Африці знаходиться найвідоміший вулкан цього типу – Оль дійних ленгала, або Гора чорного бога, який після виверження створює дійсно чужорідні ландшафти.

Однак вчені до цих пір не змогли знайти жодних доказів виникнення карбонатитових вулканів на поверхні в західній частині Америки, і більш імовірно, що замість незвичайних потоків чорно-білої лави відвідувачі парку зможуть побачити дуже загазовані «звичайні» вибухові виверження.супервулкан Йеллоустоун

Проте дайте йому кілька десятків тисяч років, і ви зможете не впізнати планету (або ваші нащадки, у всякому разі) після кількох дивних вулканічних вивержень.