Loading

Люди часто про себе або навіть в повний голос чортихаються, коли ця застібка заїдає, але, незважаючи на це, від «блискавки» ніхто не збирається відмовлятися. До неї давно ставляться як до чогось буденного, і ніхто вже не замислюється про те, що це на вигляд нехитрий пристрій хтось винайшов в творчих муках. Не кожен може описати, як працює ця застібка. Сам автор «зіпером» мало кому відомий. А разом з тим його історія надзвичайно повчальна. Придумавши щось, талановита людина часто не може домогтися визнання, а коли воно, нарешті, приходить, його вже деколи немає в живих. Так сталося і з винахідником застібки «блискавки», настільки популярної тепер.

зіпер

комівояжер Джадсон

Уитком Л. Джадсон (Whitcomb L. Judson) з’явився на світ 7 березня 1846 в місті Чикаго (штат Іллінойс, США). Як стверджують його біографи, він служив в армії сіверян, в 42-му кавалерійському полку з самого початку Громадянської війни, і на той момент йому було всього 15 років. Потім його сліди виявляються в коледжі Knox, в Гарлсбурге (Іллінойс), а пізніше, в 1886 році, він переїжджає в Міннеаполіс (Міннесота), де влаштовується на роботу комівояжером. Він продає сільськогосподарську техніку, потім переходить з підвищенням в іншу фірму (Earle Manufacturing Company) того ж профілю. Займаючись збутом стрічкових ризиків і зернових ваг, Джадсон виявляє в собі схильності до винахідництва. Спочатку він удосконалює продукцію підприємства, але конструкція сільгоспмашин обмежує простір його творчої думки, і інженер переносить свої зусилля на перспективні, на його думку, напрямки транспорту.

Джадсон

міський пневмопоезд

У 1888-1889 роках Джадсоном отримані вже шість патентів, що стосуються організації «вуличного поїзда», що працює на енергії стисненого повітря. Суть винаходу полягала в тому, що вагони повинні були приводитися в рух пневматичним тиском, створюваним в балонах. За сприяння Гаррі Ерла, директора та власника Earle Manufacturing Co. була в 1890 році навіть побудована демонстраційна лінія в столиці США Вашингтоні, в районі нинішньої Джорджія-авеню. Вона кілька тижнів успішно функціонувала, але потім технічні проблеми все ж виникли, і вони виявилися типовими для проектів, спроби реалізувати які раніше теж приводили до невдач, в основному через витоки тиску і виходу з ладу ущільнювачів. Скінчилася затія тим, що вагони викупила інша фірма і переобладнала їх під електричну тягу, вже довела свою ефективність. В процесі робіт над пневматичним трамваєм Джадсон довів число своїх патентів до 14.

блискавка

прототип

На думку про «винахід століття» Джадсона надихнув його хороший приятель, який отримав травму спини, рятуючи дитину під час сумнозвісного пожежі, в якій згорів «старий Чикаго». Містер Стайл, на щастя, вижив і навіть не став інвалідом, але зазнавав труднощів при шнурівці черевик і взагалі завжди, коли йому потрібно було нахилятися. Він сказав щось на кшталт: «Уїткомб, ти ж винахідник, ну так придумай щось, щоб я не мучився!» Джадсон взявся за справу і спорудив якусь систему, названу «застібкою-замочком» (Clasp-locker), досить складну , в конструкції якої були присутні два ланцюжки з гачками і дірочками, а також рухома металева скріпка-язичок, що з’єднує їх. Через брак кращого, Стайл залишився задоволений. Він міг взуватися за допомогою однієї руки, просто зігнувши ногу в коліні, хоча це було не дуже просто.

зіпер

патент

Придумав застібку нового типу, Джадсон вирішив її запатентувати, тим більше що досвід в цій справі він вже мав, а сама процедура в США була нескладною. Треба було лише довести новизну ідеї та її корисність, і навіть діючу модель не потрібно було представляти. Однак відразу це зробити не вдалося. Чиновник Патентного відомства (його ім’я історія зберегла – Томас Харт Андерсон) вже розглядав кілька подібних заявок і почав ставити запитання по суті, а Джадсон не зміг складно відповісти. Взагалі, майже повна відсутність красномовства йому сильно заважало всю його життя. Заявку відхилили (що траплялося вкрай рідко), але винахідник не здався і продовжив вдосконалення продукту. Загалом, через два роки він отримав одразу два патенти – на основну і вдосконалену версію (USP 504038 і USP 504037). Це сталося 29 серпня 1893 року.

Джадсон

Ярмарок 1893 року

Джадсон з вірить в його талант Ерлом стали компаньйонами – вони заснували фірму, після кількох перейменувань і переїздів отримала назву Automatic Hook and Eye Company, зі штаб-квартирою в Пенсільванії і вирішили представити свій продукт на Всесвітньому ярмарку, що відкрилася в Чикаго в 1893 році і присвяченій 400-річчя відкриття Америки. Точно можна стверджувати, що половина населення США побувала там, але революційний винахід нікого так і не зацікавило. Можливо, невдачі сприяло деяке недорікуватість Джадсона, але об’єктивно існувала й інша причина, ймовірно, більш серйозна. Після реорганізації компанії партнером став Уокер, а сама вона знову була перейменована в Universal Fastner Company, але справи від цього краще не пішли. Продукт мав пороками, здавалися системними.

зіпер

Недоліки «блискавки» станом на 1893 рік

  1. Слабка естетична опрацювання. Великі ланки виглядали непривабливо і грубо.
  2. Низька надійність.
  3. Складність використання. Інструкція, складена фірмою-виробником, займала дві сторінки і допомагала мало.
  4. Складна і трудомістка технологія виробництва і, як наслідок, висока ціна.

Здавалося, що подолати навіть один з цих недоліків дуже важко, а все їх – практично неможливо. Але тут на початку XX століття, на щастя, на роботу в Universal Fastner Co. взяли Гідеон Сундбек, інженера з Швеції, який звільнився з Westinghouse, і він переламав ситуацію докорінно.

блискавка

нові рішення

Як багато геніальних інженерні підходи, пропозиції Сундбек відрізнялися простотою. Довжину ланок слід просто зменшити, щоб «змійка» стала більш гнучкою, а саму її змонтувати на двох матер’яних смужках. До того ж і зовнішній вигляд, раніше грубий, значно облагородити. В результаті застібку можна було використовувати вже не тільки для жорстких взуттєвих халяв, а й в пошитті одягу. Була змінена геометрія зачіпляються елементів. Згодом почали надходити замовлення, спочатку від пошти США (для сумок), потім від армії (для шкіряних пілотських курток), а під час Світової війни збут пішов дуже серйозний, тим більше що технологія виробництва досягла високої точності, і її можна було механізувати. Біда в тому, що геніальний винахідник Уитком Л. Джадсон не дожив до свого тріумфу. Він помер в 1909 році. Йому було всього 63 роки.

Джадсон

Роль «зіпером» в цивілізаційних процесах

З тих пір «блискавка» пройшла великий шлях, ставши комерційно привабливим продуктом, знайшовши застосування в багатьох галузях людського життя, і навіть подолавши докори в аморальності, ханжески прив’язані до легкості розстібання. Слово «зіпер» придумав в 20-і роки Бертрам Рок, керівник взуттєвої фірми BF Goodrich, якому сподобався характерний звук, що дзижчить, що видається бегунком, втім, авторство цього неологізму приписують і британському письменникові Гильберту Франкау. Сьогодні важко навіть уявити що в другій половині 30-х років застосування французьким модельєром Жаном Клодом «блискавки» замість гудзиків в крої чоловічих брюк викликало цілий фурор, супроводжуваний непристойні і досить одноманітними жартами на тему можливого обмеження. Дітям ця застібка подарувала можливість одягатися без допомоги батьків. І кожне нове впровадження цього універсального продукту довгий час було сенсаційним.

блискавка

Місячний «зіпер»

Ймовірно, найбільшим тріумфом дітища Уіткома Л. Джадсона можна вважати політ «зіпером» на Місяць. Так, «блискавка» була застосована в конструкції скафандрів астронавтів, правда, її довелося забезпечити спеціальними полімерними ущільнювачами, чому бігунок ходив туго, і пізніше в космічних «костюмах» стали застосовувати інші застібки, але факт залишається фактом – «зіпер» на Місяці побував, і не раз.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Top