Loading

Ще в 4-му столітті до нашої ери давньогрецький цілитель Гіппократ, чию клятву приносять зараз молоді лікарі, відкрив і описав особливу інфекцію верхніх дихальних шляхів. У заражених нею пацієнтів з’являються симптоми, що нагадують звичайну застуду: підвищена температура, озноб, утруднене дихання і хворобливе ковтання. Але подальший перебіг хвороби призводить до посиніння шкірних покривів, серцевої аритмії і паралічу черепних нервів.

Дитяча чума

Значно пізніше, тільки в кінці 19-го століття вдалося виявити збудника страшної хвороби, яка, на відміну від звичайної застуди, часто приводила до смерті. Вченим, які зробили це, був німецький бактеріолог Фрідріх Леффлер.

Хвороба, викликана бацилою Леффлера, отримала назву “дифтерія”. Як встановили медики, в організм, заражений цією бацилою (більш широко відомої як “дифтерійна паличка”), потрапляє виробляється нею сильний токсин, поступово отруює людини. Дифтерія передається повітряно-крапельним або побутовим шляхом і здатна охоплювати легені, бронхи, шкіру і багато інших органів. Якщо нею виявляється вражена ротоглотки, то велика ймовірність розвитку крупа – закупорки дихальних шляхів плівкою.

До виявлення надійного засобу проти дифтерії від неї вмирали діти і дорослі старше 40 років – тобто люди з ослабленим імунітетом. В історію Іспанії 1613 рік увійшов як “рік задушення” через епідемію дифтерії, що забрала багато життів.

Через століття не менше масштабна епідемія прокотилася по Новій Англії. Від неї загинув кожна третя дитина 10-ти і більше років від народження. Сучасники описували епідемію як чуму серед дітей.

рятівна сироватка

Дифтерію намагалися лікувати антибіотиками. На жаль, вони виявилися малоефективними. Вакцинація хоч і знизила ризик захворювання, але повну гарантію не давала. По-справжньому серйозною зброєю в боротьбі зі смертельно-небезпечною хворобою став антитоксин – противодифтерийная сироватка.

Сироватку вдалося отримати тільки через три десятиліття після відкриття Леффлером бацили. Виробив її французький біолог Леон Гастон Рамон і запропонував використовувати для імунізації дифтерійних хворих. Вона до цих пір залишається найпотужнішим ліками від дифтерії.

Місто в небезпеці

В кінці 19-го століття, коли Америку охопила не фізична, але соціальна хвороба – золота лихоманка, на Аляску спрямовувалися натовпу першопрохідців. Прибували в край холодів за золотом, вони створювали нові міста. Одним з таких поселень стало місто Ном. До 20-го століття він сильно розрісся і за кількістю жителів став найбільшим на Алясці.

Але “золота лихоманка” спала. Так і не розбагатіли золотошукачі подалися в тепліші краї, де сподівалися розбагатіти в чинах не настільки важких і небезпечних, як видобуток золота. Міста порожніли, деякі вмирали зовсім. Ось і населення міста Ном різко зменшилася. До 1925 року там проживало близько 10 тисяч чоловік. І несподівано виникла небезпека, що населення скоротиться до нуля, причому зовсім не через від’їзд жителів.

Доктор Кертіс Уелч, який лікував жителів Нома, в той рік діагностував у кількох малолітніх своїх пацієнтів тонзиліт. Але коли перший обстежений ним дитина раптом помер, доктор зрозумів, що має справу з якоюсь більш небезпечною хворобою.

Один на один з хворобою

Додатково обстеживши хворих діток міста Ном, Уелч виявив в їх носоглотки псевдомембрани, характерні для дифтерії.

Для Уелча не було загадкою, як лікувати цю недугу. Але проблема була в іншому. У місті не залишилося запасів антитоксина. Замовлення доктора Уелча на нову партію протидифтерійної сироватки не встигли доставити до приходу зимових холодів. Тепер же порти замерзли, і на швидке поповнення запасів антитоксинів розраховувати було не можна. Кертіс Уелч зрозумів, що залишився один на один з хворобою в відрізаному від цивілізації місті і без єдиного надійного зброї проти дифтерії.

Уелч прикинув, скільки людина може загинути від хвороби без належного лікування. Відповідно до його розрахунків, дифтерія понесе близько 3000 номовцев. Справа погіршувалася тим, що епідемія напевно перекинулася б і на племена індіанців, що проживали навколо міста і контактували з його жителями. Доктор розумів, що імунітету у них до дифтерії не було зовсім, а значить, швидше за все вони вимерли б повністю.

мор починається

До 25 січня в Номі померло п’ятеро дітей. Доктор Уелч поспішив відправити телеграму в Анкоридж, повідомивши, що Ному терміново потрібна сироватка – це питання життя і смерті. Йому відповіли, що в місцевій лікарні є сироватка в кількості, достатній для лікування 30 пацієнтів. Недостатньо, щоб вилікувати всіх жителів Нома, але цілком достатньо, щоб запобігти епідемії і протягнути час до весни, коли запаси сироватки можна було б поповнити в повному обсязі.

У Анкориджі сироватку помістили в металевий циліндр, для більшого збереження загорнувши в звіриний хутро. Рятівна посилка важила майже 10 кілограмів. Залізницею її доставили в Ненані – найближчий до Ному населений пункт. Антитоксин належало провезти ще понад 1000 кілометрів. Але як?

На шляху до Ному

Взимку між Ненані і номом лежить непереборна перешкода у вигляді засніжених пусток і замерзлих лісів. Теоретично їх можна було перестрибнути на літаку. На аеродромі ненав дійсно було три біплана, але через що стояли морози розраховувати на них не доводилося. Залишалося тільки один засіб пересування …

Вдень 27 січня в двері хатини Уилларда Шеннона, якого жителі ненав звикли називати Диким Біллом, постукали. Відкривши, господар скромного будинку побачив на своєму порозі федерального маршала. Той пояснив досвідченому слідопити, що від нього вимагається: доставити в Ном на собачій терміновий вантаж. Коли Дикий Білл дізнався, який саме вантаж його просять відвезти до сусіднього міста, він негайно почав збиратися в дорогу.

Збори зайняли якийсь час, і Віллард Шеннон з дев’ятьма собаками в упряжці висунувся в шлях вже за північ. Він вирішив не чекати ранку, враховуючи важливість завдання. Температура повітря, між тим, становила 10 градусів морозу.

Через добу, коли Шеннон дістався до містечка під назвою Толована, мороз зміцнів і досяг мінус 16 градусів. Три собаки з упряжі Дикого Білла по дорозі впали від обмороження легких. Сам він отримав обмороження особи і переохолодження всього організму. Продовжувати шлях він не міг.

Сеппо

Естафету, від результатів якої залежали життя тисячі людей, перехопив у Дикого Білла норвежець Леонхард Сеппала. Цей досвідчений погонич собачих упряжок в розпал “золотої лихоманки” прибув в Ном, де з роками обзавівся постійною роботою і сім’єю. Він був особисто зацікавлений в тому, щоб сироватка швидше потрапила до хворих – в Номі чекала дружина і 8-річна дочка, яка, як підозрював Сеппала, вже була заражена дифтерію.

І Сеппала, якого жителі Нома називали просто “Сеппо”, зустрівши Дикого Білла у Толовани, взяв доставку рятівного вантажу на себе.

Температура повітря до того моменту опустилася до мінус 30 градусів за Цельсієм. Піднявся сильний вітер, і сніжна заметіль зліпила очі так, що погоничу собак не було видно навіть найближчого в упряжі пса.

Сеппо вів свою упряж з 19 собак крізь заметіль по тонкому льоду Нортон-Саунда, ризикуючи якщо не провалитися в холодну воду, то заблукати в умовах нульової видимості. Людині доводилося цілком покладатися на чуття і тваринні інстинкти ведучого пса.

того

Упряжні собаки рідко доживають до 12 років. Ще рідше такі пси залишаються в робочому стані. Але Того був винятком. У свої 12 років він не тільки продовжував возити упряж, а й часто ставав на чолі її. Люди йому довіряли, знаючи, який розумний і досвідчений це пес.

Ось і тепер він вів за собою крізь сніговий шквал інших 18 собак, які тягли сани з безцінним вантажем і погоничем. Під лідерством Того вантаж подолав 170 миль – найдовший, важкий і небезпечний ділянку рятівної естафети між Ненані і номом.

Останній етап належало промчати собакам Гуннара Каас – ще одного жителя Нома, що взяв участь в “заїзді за життя”.

зрадницький вітер

Каас прийняв у Сеппа вантаж о 10 годині вечора. Вночі, коли його упряж була зовсім недалеко до заповітної мети, найсильніший порив вітру підняв сани в повітря і перевернув їх. Циліндр з сироваткою випав в сніг і занурився в один із заметів.

Каас зупинив собак, зіскочив з саней і кинувся шукати безцінний вантаж. Йому довелося в темряві голими руками нишпорити по колючому снігу, поки пальці не натрапили на втрачений циліндр. Людина отримала сильні обмороження, зате упряж могла знову пуститися в дорогу.

Подолавши останні 80 кілометрів, на ранок 2 лютого упряж Гуннара Каас, очолювана псом Балто, в’їхала в Ном.

врятований Ном

Отже, в ризикованою естафеті по замерзлих просторах Аляски взяли участь в цілому 20 погоничів і 150 собак. Разом вони подолали за 5 днів 674 миль – відстань, яке зазвичай на собачих упряж проїжджають за кілька тижнів.

Коли циліндр вийняли з хутра і розкрили, виявилося, що ні одна ампула з сироваткою була розбита. Антитоксин розморозили і вже до полудня 2 лютого доктор Уелч зумів дати хворим першу дозу ліків від дифтерії.

У Номі на момент прибуття сироватки було 28 чоловік з діагнозом “дифтерія”. Семеро з них загинули, але інших встигли врятувати.

А ви чули про цю дивовижну рятувальної операції?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Top