Loading

Жителі великих і маленьких міст щодня бачать на вулиці жебраків, і зазвичай ці несимпатичні, що втратили людську подобу люди не викликають у них співчуття. Тих, хто опинився на соціальному дні, занадто багато, і допомогти їм неможливо. Однак Роберт Хіп, житель канадського Кінгстона, так не вважає. Він зробив вчинок, який вразив всіх, а перш за все його дружину.

Людина, який не відрізнявся сентиментальністю, привів у свій дім жебрака, де той гостював два місяці. Дружина Роберта занадто пізно дізналася, що саме спонукало її чоловіка на такий несподіваний вчинок.

Роберт і Елізабет

Вони знайомі півстоліття. Все життя прожили в одному місті, ходили в одну школу. Словом, дружили з дитинства, і ця дружба одного разу переросла в щось більше. Для Елізабет. Роберт-то був до неї небайдужий і в шкільні роки. Правда, в ті далекі часи Елізабет не сприймала його серйозно – вона була закохана в їх спільного друга Джордана.

Джордан відповідав їй взаємністю, але в 1980 році виїхав до столиці, на чому їх роман закінчився. Подейкували, що в Оттаві він став успішним адвокатом, грошей у нього кури не клюють, а тому про друзів дитинства не згадує. А може бути, просто ніколи.

У 1982-му Роберт і Елізабет одружилися. Обзавелися великим будинком, дітьми і зажили звичайним сімейним життям. Про перше кохання, Джордан, Елізабет не згадувала. До чого зайвий раз дратувати чоловіка? Колись він моторошно боявся, що успішний адвокат повернеться з Оттави і відведе у нього улюблену жінку.

Лукас

У хіповую великий будинок. Величезний сад, альтанка і стара прибудова, де зберігаються будівельні інструменти та старий мотлох, який все ніколи віднести на смітник. Саме в цьому сараї Роберт, на подив своєї дружини, одного разу поселив жебрака на ім’я Лукас.

Хіп ніколи не займався благодійністю і був, на думку Елізабет, людиною, безумовно, порядною, але трохи черствим. І раптом привів з вулиці обшарпанця, віддав йому частину свого гардероба. Кожен день після повернення з роботи відносив йому вечерю, а вранці сніданок. Дивовижно! Більш того, Роберт створив пройдисвітові комфортні умови – виніс нарешті весь непотріб з прибудови і поставив там стіл, крісло-ліжко, електричний обігрівач і навіть телевізор.

“Ти тепер всіх жебраків будеш тягти в будинок?” – запитала якось Елізабет у чоловіка. Мовчун Роберт тільки знизав плечима і щось буркнув у відповідь. Елізабет в прибудову сама не ходила, з гостем не спілкувалася – цуралася. Але від чоловіка дізналася, що звуть його Лукасом, у нього складний період в житті (що і так зрозуміло).

скандал

Одного разу, коли Роберт був на роботі, Елізабет відчула запах гару. Вибігши на ганок, зрозуміла, що запах йде зі старої прибудови, де влаштувався непроханий гість. Елізабет попрямувала в “апартаменти” Лукаса, рвонула на себе двері, і перед нею постала наступна картина: бородатий, хирлявий чоловік несамовито б’є пледом по обігрівача і беззлобно лається.

Пізніше з’ясувалося, що невелика пожежа спровокував старий прилад, який разом з іншим непотребом давно варто було б віднести на смітник. Але цей інцидент для Елізабет став останньою краплею.

“Тут не нічліжка! Забирайся звідси, поки поліцію не викликала!” – прокричала жінка. Про ці слова вона потім довго шкодувала. А Лукаса з тих пір ніхто не бачив. Він пішов непомітно ще до повернення Роберта.

Несподівана зустріч

Тільки на наступний день після інциденту Роберт розповів дружині про те, ким був насправді його неприємний гість. І правда приголомшила її.

Одного разу в грудні Роберт побачив на вулиці поруч з маленьким кафе обірваного, брудного жебрака. Хіп напевно пройшов би повз і тут же забув про люмпенів. Однак він встиг зустрітися з ним поглядом. І Хіпа немов холодною водою облило – це був Джордан, той самий, що 30 років тому виїхав до столиці і, як говорили, став успішним юристом.

Роберт не міг забути тієї зустрічі, а на наступний день відправився до кафе, поруч з яким напередодні побачив шкільного друга. Той був на колишньому місці. Сидів на тротуарі і байдуже дивився на проїжджаючі мимо автомобілі. Коли Роберт заговорив з Джорданом, той зробив вигляд, що не визнав його. Але Хіп був упевнений – він не помилився.

Як Джордан став Лукасом

З тих пір Роберт не міг знайти собі місця – все частіше він згадував юного Джордана і не міг зрозуміти, як молодий, що подає надії людина могла перетворитися на жалюгідного бродягу. Хіп довго думав. І нарешті зважився. Прийшов до кафе, знайшов шкільного друга і без передмови запропонував допомогу: “Поживи у мене, Джордан, у нас місця багато. Поки все не налагодиться”. Немов мова йде про тимчасові труднощі.

Так в будинку хіповую з’явився Лукас. Роберт наділив його вигаданим ім’ям (колишній друг просив не говорити Елізабет про те, хто він, – не дуже-то приємно постати перед колишньою дівчиною в настільки непривабливому вигляді). Втім, навіть якщо б він назвався своїм ім’ям, навряд чи Елізабет дізналася б його.

Що трапилося з Джорданом, чому він став бездомним, невідомо. Неговіркий Хіп зайвих питань одному дитинства не ставив. Але його дружина шкодує про те, що не змогла стримати роздратування в той нещасливий день. Жебраки відтепер не викликають у неї огиди. Ніхто не знає, чому вони такими стали і ким вони були, перш ніж опинитися на вулиці.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Top