Loading

Відомий і популярний, хоч і вигаданий детектив Шерлок Холмс вражав своєю інтуїцією, дедуктивним методами і здатністю знаходити докази на землі, снігу, предметах меблів та інших навколишніх деталях. З найменшого сліду йому вдавалося визначити зростання, масу і індивідуальні особливості людини. Подібні методи для розгадування таємниць минулого актуальні і зараз. Торкнулися вони найдавніших часів, але з використанням новітніх технологій.

Загальна інформація

Сучасні вчені вивчають різні останки, знайдені в скам’янілостях, щоб відтворити образ істот, що мешкають на землі мільйони років тому. У новому дослідницькому проекті Nature Джон Ньякатура з колегами використовує технологію більш сучасну, ніж збільшувальне скло Холмса, щоб дізнатися, як наші далекі предки вийшли з водних глибин на сушу. Це виявилося дуже цікавим і дещо несподіваним моментом.

Команда побудувала унікального робота, змодельованого за подобою рептилій і амфібій, щоб дослідити, як тварини, які передували динозаврам, еволюціонували, щоб ходити по суші.

Відомості, отримані завдяки використанню створеної моделі, дозволяють зробити висновок, що стародавні предки чотириногих тварин, а також людей необов’язково повинні були повзати або мати низький зріст. Цілком ймовірно, що стародавні істоти мали всі механізми для пересування по суші, на зразок кайманів і крокодилів.

Детальніше про проект

Одна з учасниць проекту, Джулія Мольнар, заявила, що дивно спостерігати, як стародавні скам’янілі докази буквально оживають на очах. Жінка займається порівняльною анатомією в Нью-Йоркському технологічному інституті на кафедрі, що відповідає за еволюцію хребетних організмів.

Багато видів тварин, що існували на планеті багато тисячоліть тому, практично не залишили слідів. Тому знайдені в 2004 році останки Orobates pabsti вже стали легендою сучасної археології. Незважаючи на відсутність прямої спадкової лінії з будь-яким типом організмів, відомих зараз, є припущення, що це було травоїдна сухопутне істота, максимально нагадує рептилій і ссавців, що живуть сьогодні. Біолог Джон Ньякатура, що працює в Берлінському університеті Гумбольта, стверджує, що це найдавніше викопне в своєму роді, знайдене на землі. Саме ця знахідка і стала відправною точкою для розробки даного проекту.

Особливості

Для створення більш ясної картини того, як пересувалися і вели себе перші представники оробатов (рептилій і амфібій), група вчених почала з моделювання ходи більш пізніх, вивчених видів. Фахівці просвічували рентгеном сучасних саламандр, ігуан, кайманів. При цьому тварини йшли по біговій доріжці, що дало можливість виміряти витягнуті кінцівки звірів і зрозуміти механізм руху їхніх кісток.

Після цього дослідники приступили до створення комп’ютерних моделей скелета оробата. Цифрові імітатори дали можливість перевірити кілька варіантів ходи. Деякі методи ходьби порахували анатомічно неможливими, інші – надмірно нудними. Певні способи кроку роблять тварину менш стійким, зате надають йому швидкісне перевагу на окремих ділянках місцевості, що підтверджують скам’янілі сліди.

цікаві моменти

Дослідники повинні були визначитися з тим, які розглянуті характеристики враховувати в першу чергу. Для цього вони всю наявну інформацію виклали в Мережу, щоб користувачі могли оцінити дані і зробити відповідні висновки. Всі бажаючі можуть “спробувати в дії” моделі стародавніх видів тварин, використовуючи інтерактивні ігрові симулятори від розробників проекту.

На цьому вчені не зупинилися, оскільки віртуальна імітація не завжди порівнянна з законами фізики. Для повноцінності експерименту фахівці створили робота ( “Оробот”). Інженер-технік Каміло Мело з Швейцарського технологічного університету заявив, що у тварин набагато більше м’язів, ніж вийшло відтворити в штучному прототипі, проте базові напрацювання цілком реально продемонструвати. Робот може згинатися в хребті, відривати кінцівки від поверхні, продукувати обертання в різних суглобах. «Оробот» побудований з 3D-друкованих елементів, має 28 рушійних з’єднань, його висота – близько 1,3 метра, що трохи вище оригінальних викопних рептилій.

важливість досліджень

Завдяки впровадженим програмам і своїми характеристиками «Оробот» може імітувати кожен з можливих стилів ходьби, що дозволило групі дослідників проаналізувати реальні витрати енергії, баланс стійкості і схожість з поведінкою сучасних тварин. Крім того, вчені змогли вивчити здатність робота копіювати свого доісторичного прототипу.

Раніше вважалося, що оробати Пермського періоду стали вертикально ходячими в еру тетраподів. Передбачалося, що більш ранні «предки» пересувалися максимально низько до поверхні. Orobates pabsti жили за часів, коли планета була єдиним континентом, відомим як Пангея. Крім того, це був світ практично без рослинності, але з суворим кліматом.

перспективи

Проте живність того періоду не обмежувалася тільки динозаврами й рептиліями. Адаптація до навколишнього середовища дала можливість хребетним звірам пристосуватися до особливостей проживання на суші. Мольнар пояснила, що важливість зазначеного періоду полягає в поширенні ссавців по всьому світу, перш ніж через льодовикового періоду відбулося вимирання великої кількості морської живності.

Дослідники додали до своїх пояснень, що в даний час існує не так багато копалин артефактів, безпосередньо пов’язаних з древніми людьми, птахами, плазунами і ссавцями тваринами. Підвищені шанси виживання оробатов вчені пояснюють тим, що вони робили свої притулку в землі. Такі нори давали можливість звірам ховатися від природних ворогів, а після смерті перетворюватися в скам’янілі останки.

На закінчення

Вся інформація про оробатах дозволяє краще зрозуміти нюанси виживання і поведінки тварин того часу. Крім того, Джулія Мольнар стверджує, що нова методологія – це дійсно щось захоплююче і дивовижне. У своїй діяльності дослідники зробили значний внесок, маючи докази, що базуються на суворій і максимально реалістичною реконструкції вимерлих звірів. Вивчення всіх нюансів дає можливість зрозуміти, що доісторичні тварини були вище, ніж уявлялося раніше. Крім того, громадськість зможе дізнатися способи еволюціонування не тільки динозаврів, але й наших прямих предків.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Top