Loading

Кожна дитина знає, що ви можете визначити вік дерева, вважаючи його кільця. Крім того, розглядаючи річні кільця сучасних дерев можна дізнатися безліч інформації про них. Вчені можуть розповісти, яка погода була в той чи інший рік по мірі зростання стовбура. Крім того, на процес ділення клітин впливає вологість повітря та багато інших чинників навколишнього середовища. Мало хто знає, що визначати вік дерева по його річним кільцям вперше запропонував всесвітньо відомий геній Леонардо да Вінчі.

Що робити, якщо дереву мільйони років?

Але для вчених, які мають справу з деревами віком 374 мільйона років, це становить серйозну проблему. Така ситуація виникає не тому, що, як можна подумати, легко збитися з рахунку. Справа в тому, що стовбур такого дерева взагалі не має річних кілець, і це відкриття повністю змінює уявлення про розвиток дерев в той далекий час.

В травнем 2017 року група дослідників з Університету Кардіффа в Уельсі, Нанкинского інституту геології і палеонтології в Китаї і Державного університету Нью-Йорка оголосила про те, що ствол стародавнього дерева, що належить до групи під назвою кладокслопсід – предок сучасних дерев і папоротей – зовсім не схожий на звичні нам дерева.

Як утворюються кільця

Кільця дерева складаються з ксилеми – тканини, що транспортує воду від коренів дерева до його кінчиків. У більшості дерев ксилема зростає в одному циліндрі під корою. Зростання дерева здійснюється за передбачуваний річний цикл. Цікаво, що винятком є ​​пальма, у якої немає кілець. Їх ксилема зростає в пасмах, тому поперечний переріз пальми покрито точками замість кілець.

Але це древнє копалину дерево виглядало зовсім по-іншому. Замість того, щоб вирощувати ксилему в річних кільцях або в пасмах, розподілених всюди, це дерево росло невеликими пасмами, з’єднаними разом на подобу павутини. Це означає, що замість кілець поперечний переріз скам’янілості покрито чимось, що нагадує плями далматинців. Річні кільця повністю були відсутні.

Дерева всередині стовбура

Кожне з цих плям мало власні кільця ксилеми, створюючи те, що фактично було стовбурами дерев, що ростуть всередині великого дерева. У міру того, як ці міні дерева ставали більше, їх зв’язку то розривалися, то відновлювалися. Результатом було величезне дерево з плоским підставою і опуклим стволом.

Дослідник Кріс Беррі з Кардіфського університету розповів, що в історії Землі не зустрічалося жодного іншого дерева, яке виглядало б так само складно, як це. Це дерево фактично розірвало свій скелет на частини і при цьому зростало одночасно вгору і в сторони. Таким чином, воно стало домінуючим рослиною свого часу.

Подібна знахідка зовсім не типова з погляду еволюції, так як ці дерева не менше з складніші, ніж сучасні. Так чому ж старезні дерева використовували таку складну стратегію зростання? На жаль, щоб відповісти на це питання, дослідникам необхідно знайти більше добре збережених скам’янілостей, як це. Будемо сподіватися, що найближчим часом ми зможемо дізнатися, як же росли дерева мільйони років тому.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Top