Loading

У найбільш густонаселеному індійському місті Мумбаї вгору підносяться не тільки бетонні хмарочоси. У передмісті на північ від нього знаходиться величезна базальтова колона заввишки в 60 метрів. Оточений з трьох сторін житловими будинками приблизно тієї ж висоти, цей моноліт називається Гілберт Хілл і практично невидимий нікому, крім найближчих сусідів.

Висотка віком в мільйони років

Гілберт Хілл можна назвати найстарішим хмарочосом в Мумбаї. Він сформувався близько 66 мільйонів років тому, в ті часи, коли Індія ще була островом, що дрейфують на південь від екватора і повільно наближається до Євразійської плити. Всього через 15 мільйонів років (а це короткий термін в тимчасових масштабах геології) Індійська плита з’єдналися з Євразійською в такому потужному зіткненні, що на місці стику зросла найвища гірська система світу – Гімалаї.

66 мільйонів років тому цей регіон західно-центральної частини Індії був вулканически активним. Серія сильних вивержень затопила лавою всі околиці. Пізніше лава застигла, сформувавши величезну базальтове плато товщиною два кілометри.

Подальші геологічні перетворення

Це плато, сьогодні відоме як Деканське Трапп, спочатку мало площу 1,5 мільйона квадратних кілометрів – близько половини сучасної Індії. Ерозія і тектонічні процеси зменшили розмір плато до поточного – в півмільйона квадратних кілометрів, що все ще вражає.

Час цих вулканічних вивержень відповідає масового вимирання видів в крейдяний період, в тому числі динозаврів. Це наштовхнуло вчених на припущення, що виверження, що сформували Деканське Трапп і вивільнити скупчення газів, могли вплинути на зникнення цих доісторичних істот.

Хоча наукове співтовариство більше схиляється до версії з метеоритом, що знищили динозаврів, деякі вірять, що і метеорит, і вулканічна активність сприяли їх зникнення.

Національне надбання Індії

Гілберт Хілл – це нагадування про ту давню епоху. Геологи вважають, що моноліт сформувався, коли лава «видавлювати» між щілинами в плато. Коли вона остигала, то утворювала вертикальні колони замість горизонтальних шарів. Ці прямокутні і шестикутні структури відомі як базальтові стовпи, або лаколіти. На планеті всього кілька місць, де можна знайти ці геологічні структури. Девілс-Тауер і Стовпи диявола в США і Стежка велетнів в Північній Ірландії – ось деякі приклади базальтових стовпів.

Гілберт Хілл був оголошений національним парком в 1952 році. Однак сучасний стан цього чуда природи показує, що його узаконений статус нічого особливо не змінив. На вершині стовпа знаходяться два храми, до яких ведуть сходи. Рослинність, раніше оточувала цей пагорб, сьогодні поступилася місцем будівлям і брудним нетрями.

маловідома пам’ятка

Люди, що живуть поблизу від цього геологічного монумента, чи пам’ятають про нього: вони занадто стурбовані власним виживанням. Єдині, хто відвідує це місце, – вчені, історики та служителі храмів.

Серед жителів Індії мало хто взагалі знає про це природний об’єкт. На уроках географії в школі учням про Гілберт Хілл не розповідають. Туристичні поїздки теж не включають відвідування даної пам’ятки.

До сих пір навіть невідомо, звідки Гілберт Хілл отримав свою назву. Деякі стверджують, що він був названий на честь американського геолога Грува Карла Гілберта, який ввів термін «лакколіт». Інші вважають, що пагорб був названий на честь якогось британського офіцера, який служив в цьому регіоні.

Загроза геологічного скарбу

Протягом уже багатьох років місцеві жителі просять компанію з розвитку туризму Maharashtra Tourism Development Corporation спорудити захисну стіну навколо цього моноліту і зробити його туристичною визначною пам’яткою. Але всі прохання були, на жаль, проігноровані. Хоча святилища на вершині пагорба самі по собі є вторгненням на його територію, вони при цьому стали як би його стражами.

Кілька років тому один місцевий забудовник запропонував зруйнувати пагорб, щоб звільнити більше простору для будівництва будинків. Ця пропозиція була категорично відкинута піклувальниками храмів. Ці два святилища сьогодні – єдине, що захищає геологічне диво Гілберт Хілл від повного знищення.