Loading

У далекому 1928 році, 25 травня, відбулася катастрофа, що супроводжувалася людськими жертвами. Пропав дирижабль «Італія», який встиг підкорити Північний полюс і скинути на «верхівку планети» національне зелено-біло-червоний прапор і хрест, благословенний папою Пієм XI. Дорога назад обірвався – повітряне судно впало на арктичний лід. Почалася епопея пошуку і порятунку залишків команди. Вижив чи хтось, спочатку було невідомо.

Історія ця насичена розповідями про мужність і мінливості долі. Вона сповнена героїзму і безглуздостей, що супроводжують практично будь-яке знаменна подія.

Як створювався дирижабль

В кінці двадцятих років XX століття в Італії відбувався ривок індустріалізації. Бурхливо розвивалося машинобудування, знамениті і понині марки автомобільних компаній поставляли на ринок нові моделі. Спускалися на воду потужні кораблі. Чи не стояла на місці авіація. Весь світ тоді марив дирижаблями. Здавалося, що ось ще зовсім трохи, і ці небесні велетні будуть перевозити більшу частину пасажирів і вантажів.

«Італія N-4» представляла собою гігантську сигару довжиною більше 105 метрів і майже 20 м в діаметрі з чотирма гондолами (по парі моторних і пасажирських). Побудований він був Умберто Нобіле, що вже мав досвід в цій справі. Рейс до полюсу теж був не першим – двома роками раніше дирижабль «Норвегія», спроектований цим же інженером, пройшов над вершиною світу і досяг Аляски.

На цей раз похід мав більш патріотичну навантаження. Італійський полярник назвав свій повітряний корабель на честь рідної країни. Папа римський, захоплювався, до речі, альпінізмом, дав безліч цінних рекомендацій з приводу засобів виживання при морозі. Вони стали в нагоді, як і молитви, але порятунок прийшов з тодішньої країни атеїстів.

Початок шляху

Політ почався 15 квітня. Старту передувала ретельна підготовка. Диктатор Муссоліні не горів бажанням фінансувати проект і спорядження експедиції, обмежившись офіційними почестями. Витрати були оплачені Королівським географічним товариством Італії. Для забезпечення радіозв’язку уряд виділило військове судно Citta di Milano.

Незважаючи на несприятливу погоду, дирижабль успішно подолав шлях до Північного полюса і виконав поставлене завдання. Команда складалася з шістнадцяти чоловік, досвідчених полярників і фахівців. Висадка планувалася, але не вдалася через поганою погоди.

Дирижабль довелося ремонтувати протягом десяти днів в Німеччині – обшивку пошарпали вітру.

Опівночі 23 травня мандрівники досягли мети. На зворотному шляху трапилася біда.

несприятливі обставини

Катастрофа сталася з двох головних причин.

По-перше, руху заважав сильний зустрічний вітер. Висока парусність – недолік всіх дирижаблів, який заважає їх активної експлуатації і сьогодні. Корабель відхилився від меридіанного курсу. Штурман не зміг цього визначити, так як похибка навігаційних приладів в полярній зоні вельми істотна.

Резервний двигун запустили, і швидкість зросла разом з витратою бензину. Втім, значення це, як виявилося, вже не мало.

По-друге, почалося обмерзання обшивки. Цей фактор в основному і став згубним. Навіть по неправильному курсу дирижабль кудись на південь прилетів би. Після обмерзання керма висоти почалися серйозні проблеми. З дифферентом на ніс повітряний левіятан почав небезпечне зниження. Підбурювання водню з кормової цистерни, зупинка двигунів та інші заходи боротьби за живучість повинні були допомогти. О пів на одинадцяту ранку 25 травня зв’язок з «Італією» обірвалася.

Удар об лід

Зниження висоти польоту в кінцевому рахунку закінчилося ударом об лід, на якому залишилася гондола з більшою частиною екіпажу – дев’ятьма полярниками та однієї собакою. Нобіле був в їх числі. Шестеро людей стрімко полетіли вгору разом з полегшало гігантської сигарою, надутим воднем: вони перебували в інший населеної кабіні. Більше їх ніхто ніколи не бачив.

Ще одного члена команди, механіка помелло, смерть наздогнала під час аварії.

У крижаній пустелі

Під час останнього радіообміну капітану пароплава Citta di Milano були передані приблизні координати дирижабля станом на ранок 25 травня, а тому надія вижити залишалася. До того ж на перших порах решта команди була забезпечена продуктами. Був і пістолет, і житло. Намет для полегшення пошуку пофарбували в червоний колір.

Радіостанція зберегла працездатність, але її потужності не вистачало для забезпечення стійкого зв’язку. Виходи в ефір довго залишалися без відповіді.

виживання

Команда складалася переважно з італійців, але були представники і інших країн. Найдосвідченішим полярником виявився швед на прізвище Мальмгрен. Якби не він, члени експедиції могли загинути через різні причини. По-перше, Мальмгрену вдалося застрелити білого ведмедя, який мав свої плани з приводу екіпажу і його провізії. По-друге, швед знав, який лід годиться для отримання прісної води. По-третє, він заборонив вживати в їжу отруйну ведмежу печінку. М’ясо звіра з’їли.

Уламки дирижабля послужили цінним засобом виживання – ними топили піч, зроблену з них же. Побут тимчасово облаштувався. Навіть спирт був – його злили з непотрібного тепер компаса і випили.

Але довго так тривати не могло.

пошуки

Про те, що «Італія» пропала, в світі здогадалися швидко. Невідомою залишалася доля аеронавтів, а тому не було впевненості в доцільності пошуків. Коли 29 травня вдалося зв’язатися по передавача з пароплавом Citta di Milano, його капітан Романья просто не повірив повідомленням. Моряк чомусь вирішив, що зв’язківців розрубало гвинтом. Які були підстави для такого припущення, невідомо – він і сам потім не зміг сказати цього.

Першим впевнено прийняв сигнал лиха SOS радянський радіоаматор Н. Шмідт. Він всьому повірив.

Амундсен, з яким у Нобіле незадовго до польоту виникли тертя, проявив великодушність і спорядив пошукову експедицію. Ризикована справа закінчилася трагічно – прославлений полярник і п’ять його супутників загинули після падіння з літака.

Італійським пілотам вдалося знайти червоний намет серед льодів і снігів і скинути їм вантаж з предметами першої необхідності. Команда зрозуміла, що батьківщина про них не забула. Вони підбадьорилися.

Потім на лід сіл аероплан шведського полярного пілота Ейнара Лундборга. Льотчик забрав Нобіле з його собакою. Командир начебто не бажав летіти першим, та й за загальноприйнятими етичними правилами йому належало рятуватися останнім, але Нобіле якось дозволив себе вмовити.

Далі ситуація розвивалася курйозно. Під час другого рейсу Лундборга розбив свій літак і теж виявився в числі терплять лихо. За ним прислали ще один літак, який забрав його і нікого більше.

Ще одна спроба була настільки ж безрозсудною, як і невдалою. Сміливий голландець капітан Сор виїхав рятувати італійців з двома синами на собачих упряжках. Їх довелося самих виручати, а за час полярних поневірянь вони з’їли всіх своїх чотириногих друзів. Добре, хоч вижили.

Порятунок, що прийшло від Країни Рад

Влада СРСР для допомоги аеронавта «Італії» терміново спорядили криголами «Красін» і «Малигін». Льодові затори змогло подолати тільки перше судно – друга застрягло.

Радянські моряки першими виявили групу, яку вів Мальмгрен. Шведа вже не було в живих, труп його не знайшли, та й ніколи було шукати. За словами двох вижили його супутників, він сам попросив його кинути, віддавши свої теплі речі і провізію. Не виключено, що один з них забирав їжу у іншого – стан врятованого Цаппа було непропорційно кращим, ніж Маріано. Дані пізніше свідчення насичені жахливими подробицями.

Фінал історії відомий – все, хто залишався на крижині, були вивезені криголамом «Красін». Сьогодні це судно стало музеєм і пам’ятником мужності радянських моряків-полярників.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Top